ÁgoraRevista.com es una publicación sobre temas de seguridad en México. ÁgoraRevista se enfoca en noticias y análisis sobre las actividades de SEDENA, SEMAR, la Secretaría de Seguridad Pública del Distrito Federal (SSPDF) y la Secretaría de Gobernación (SEGOB) en su lucha contra el cártel Los Zetas y otras organizaciones de tráfico de drogas. También reporta sobre la colaboración entre estas instituciones militares mexicanas y sus contrapartes en Estados Unidos para prevenir el tráfico de cocaína, heroína, mariguana y drogas sintéticas y sobre el avance de las tecnologías militares que apoyan esta lucha

Benjamín Arellano-Félix, líder del cártel de Tijuana, se declara culpable de dirigir una empresa criminal y lavar dinero

Un antiguo folleto de la policía muestra a Benjamín Arellano Félix, quien se declaró culpable de haber dirigido una empresa criminal y concertar para lavar dinero ante un tribunal federal de EE.UU. en San Diego, el 4 de enero de 2012. [REUTERS/Procuraduría General de la República]

Un antiguo folleto de la policía muestra a Benjamín Arellano Félix, quien se declaró culpable de haber dirigido una empresa criminal y concertar para lavar dinero ante un tribunal federal de EE.UU. en San Diego, el 4 de enero de 2012. [REUTERS/Procuraduría General de la República]

Benjamín Arellano-Félix, el líder durante casi dos décadas el cártel de Tijuana que controlaba el narcotráfico en la frontera con California y fue conocido por disolver los cuerpos de sus rivales en tanques de lejía, ahora enfrenta una larga condena tras declararse culpable en EE.UU. de lavado de dinero.

Arellano-Félix, de 58 años, presentó su declaró culpable ante un tribunal federal de San Diego el 4 de enero. Según los términos del acuerdo alcanzado con los procuradores federales, enfrenta una pena de hasta 25 años de prisión. Además se le ordenó el decomiso de $100 millones. Se considera poco probable que se recuperen esos fondos. El juez de distrito de EE.UU. Larry Burns tiene previsto dictar la pena el próximo 2 de abril.

El sistema penitenciario federal de EE.UU. no contempla la libertad condicional. Después de purgar la pena, será enviado de regreso a México para completar su pena de nueve años de prisión que tiene pendiente, por una condena a 20 años por delitos similares.

Cooperación entre México y EE.UU.

Las autoridades mexicanas y estadounidenses cooperaron para llevar a Arrellano-Félix ante la justicia. Las autoridades mexicanas lo detuvieron en 2002 y fue condenado a veinte años de prisión en México por delitos relacionados con el narcotráfico. Permaneció encarcelado en ese país hasta abril de 2011, cuando fue entregado en extradición a Estados Unidos.

México y EE.UU. también cooperaron para poner a uno de los hermanos de Arellano-Félix tras las rejas. Después de la captura de Benjamín en 2002, uno de los hermanos menores, Francisco Javier Arellano-Félix, asumió el control del cártel. Posteriormente, la Guardia Costera mexicana lo arrestó mientras pescaba en aguas de Baja California y lo entregó a las autoridades estadounidenses. En noviembre de 2007, el menor de los Arellano Félix, ahora de 42 años, fue condenado por el tribunal federal de San Diego a la cadena perpetua tras declararse culpable de haber dirigido una empresa criminal continua y de lavar dinero.

Benjamín Arellano-Félix compareció ante el juzgado vestido con overol de recluso. Durante la audiencia de treinta minutos, declaró que padece frecuentes ataques de migraña, pero aseguró al juez que el medicamento que utilizaba no afectó su capacidad para decidir su declaración de culpabilidad.

El cártel de Tijuana traficaba toneladas de cocaína

Durante su apogeo en la década de los noventa, el cártel de Tijuana trasladaba cientos de toneladas de cocaína y marihuana a EE.UU.,según estimados oficiales. Arellano Félix y sus hermanos manejaban el cártel, también conocido como la Organización Arrellano Félix o OAF. La película estadounidense "Traffic", estrenada en 2002, estaba basada parcialmente en el cártel de Tijuana.

"Siempre es bueno cuando podemos mandar a la cárcel a un criminal tan violento y peligroso por 25 años", señaló Sylvia Longmire, autora del libro recientemente publicado, Cartel: The Coming Invasion of Mexico's Drug War (Cártel: la invasión que viene de la guerra de las drogas en México).

Las autoridades estiman que entre 45 y 60 mil personas fueron asesinadas desde que el presidente Felipe Calderón declaró la guerra a los cárteles al asumir en 2006. La declaración de culpabilidad es una de una serie de victorias que las autoridades mexicanas y estadounidenses han logrado contra los cárteles y sus líderes en los últimos meses.

Entre estos logros, cabe destacar:

• El 26 de diciembre, oficiales del Ejército anunciaron el arresto de Felipe Cabrera, lugarteniente principal de Joaquin "El Chapo" Guzmán, multimillonario líder del cártel de Sinaloa y uno de los fugitivos más buscados del mundo. Su captura representa un golpe significativo al liderazgo y la capacidad operativa del cártel, anunciaron las autoridades.

• Dos días más tarde, el 28 de diciembre, la policía de Ciudad Juárez capturó a Julio César Pérez, de 31 años, líder del grupo narcotraficante La Línea, brazo sicarista del cártel de Juárez. Fue el cuarto líder del grupo en ser aprehendido en 2011.

• A comienzos de diciembre, el Ejército anunció la desarticulación de una vasta red de telecomunicaciones utilizada por Los Zetas. La sosfisticada red era utilizada por el cártel para evitar patrullas militares y puestos de control, informaron las autoridades.

El cártel de Tijuana era muy violento

El cártel de Tijuana sirvió como prototipo para grupos narcotraficantes como Los Zetas y los cárteles de Sinaloa, Juárez y del Golfo.

Oriundos de Sinaloa, Arellano Félix y sus hermanos se trasladaron a Tijuana en la década de los ochenta y pusieron en marcha una extensa, sofisticada y violenta organización de narcotráfico. El cártel controlaba la lucrativa ruta comercial que se exendía desde Tijuana a Mexicali. Las fuerzas de seguridad de México y EE.UU. dijeron que, en su apogeo, el grupo Arellano Félix controlaba un tercio del tráfico de cocaína que circulaba en México.

Además de ser el primero en adoptar tácticas paramilitares de seguridad, el cártel de Tijuana ganó notoriedad por desarrollar técnicas de tortura que incluyeron sumergir a sus víctimas en tanques de lejía y disolver químicamente sus cuerpos mientras aún estaban con vida. En un mensaje que repercutió por todo México, los miembros del cártel hicieron rodar cinco cabezas humanas por una pista de baile de una discoteca repleta de gente.

En la acusación de EE.UU. contra Arellano Félix se imputa que la organización se dedicaba sistemáricamente al secuestro, tortura y asesinato de rivales, informantes y terceros que supuestamente habían infringido las reglas de la OAF. Además indica que sistemáticamente sobornaban a las fuerzas de seguridad y a otros funcionarios para que brindaran protección a los intereses de la organización.

"Arellano Félix lideró la organización criminal más violenta en esta parte del mundo durante dos décadas", señaló Laura Duffy, Procuradora de EE.UU. en San Diego. "Su declaración de culpabilidad marca el fin de su reinado de homicidios, caos y corrupción y esta declaración histórica de su culpabilidad envía un claro mensaje a todos los líderes de los cárteles mexicanos que operan en la actualidad: Estados Unidos no escatimará esfuerzos para investigar, extraditar y llevarlos a juicio por sus actividades delictivas".

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