Desde afuera, la camioneta “Z Backscatter” parece una camioneta de repartos común, pero no se equivoque; ésta puede ser una poderosa amenaza para los contrabandistas y terroristas.

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Volumen 3, No. 1 2010
La camioneta "Z Backscatter" proporciona imágenes de rayos X en tiempo real  de vehículos, permitiéndoles a los oficiales como a este inspector de la  Administración de Seguridad en el Transporte detectar humanos, explosivos, armas  plásticas, drogas, dinero y otros artículos que puedan ser usados con fines  ilícitos.

La camioneta "Z Backscatter" proporciona imágenes de rayos X en tiempo real de vehículos, permitiéndoles a los oficiales como a este inspector de la Administración de Seguridad en el Transporte detectar humanos, explosivos, armas plásticas, drogas, dinero y otros artículos que puedan ser usados con fines ilícitos.

Desde afuera, la camioneta “Z Backscatter” parece una camioneta de repartos común, pero no se equivoque; ésta puede ser una poderosa amenaza para los contrabandistas y terroristas.

Esto es porque la camioneta contiene equipo de rayos X que puede detectar personas, explosivos, armas plásticas, drogas, dinero y otros materiales orgánicos que pudieran ser utilizados con fines ilícitos. Los artículos sospechosos se pueden identificar de forma rápida y sencilla en imágenes fácilmente reconocibles producidas en tiempo real por un sistema de escáner.

En Florida, agentes del Servicio de Aduana y Protección Fronteriza de E.U.A. (CBP), utilizaron una camioneta Z Backscatter (unidad de retro dispersión de rayos X para la detección de elementos de número atómico (Z) bajo) en el 2007 para detectar US$ 852,000 en efectivo ocultos en el guardapolvo y la defensa de un Toyota RAV4. Los agentes estaban llevando a cabo inspecciones al azar en el puerto de Palm Beach a vehículos con destino a Haití. Una imagen de la camioneta mostró una densidad inusual en el guardabarros trasero y el parachoques del Toyota. Cuando los agentes registraron el vehículo, encontraron fajos de dinero envueltos en bolsas de plástico y metidos en espacios pequeños, informaron los oficiales del CBP. Los agentes apodaron el vehículo “la camioneta de helados”, supuestamente por su similar apariencia.

Estados Unidos ha utilizado sistemas Z Backscatter a lo largo de la frontera entre México y E.U.A., en otros lugares de EE. UU, y en Irak y Afganistán, según el fabricante, American Science and Engineering Inc., quien dice que ha distribuido más de 400 unidades en 46 países.

Tan sólo en el mes de agosto, los oficiales del CBP utilizaron la tecnología Z Backscatter en el área de la frontera entre México y E.U.A. para efectuar las siguientes incautaciones:

• 10 de agosto: Una carga de 611 kilogramos de marihuana valorada en US$ 1,007,240 es descubierta dentro de una pared falsa de un camión con remolque en un control en Amado, Arizona. Dos ciudadanos estadounidenses son arrestados.

• 14 de agosto: Una carga de 688 kilogramos de marihuana valorada en US$ 1,212,800 es descubierta entre cajas de mangos dentro de un camión con remolque cerca de Sarita, Texas. Un ciudadano estadounidense es arrestado.

La camioneta "Z Backscatter" puede escanear mientras está estacionada —al  pasar junto a ella los vehículos— con mandos a distancia y monitores que  trabajan a hasta 500 metros de distancia.

La camioneta "Z Backscatter" puede escanear mientras está estacionada —al pasar junto a ella los vehículos— con mandos a distancia y monitores que trabajan a hasta 500 metros de distancia.

• 15 de agosto: Una carga de 511 kilogramos de marihuana valorada en US$ 971,120 es descubierta en un cargamento de productos alimenticios dentro de un camión con remolque en un control en Amado, Arizona. Dos ciudadanos mexicanos son arrestados.

• 23 de agosto: Un envío de 853 kilogramos de marihuana valorado en US$ 1,504,400 es descubierto oculto entre un cargamento de llantas usadas dentro de un camión con remolque en un control cerca de Falfurrias, Texas. Dos ciudadanos estadounidenses son arrestados.

A principios del verano del 2009, dos cargamentos de marihuana que sumaban 1,514 kilogramos y valorados en más de US$ 2.7 millones fueron confiscados en el mismo día en camiones con remolque en el control de Falfurrias —uno en un cargamento de contenedores plásticos y otro en un cargamento de sandías. Dos ciudadanos estadounidenses fueron arrestados. También se han realizado incautaciones de cocaína, metanfetaminas y armas en cruces fronterizos mediante el uso de los sistemas Z Backscatter.

Según la página Web de American Science and Engineering, las camionetas se utilizaron para detectar y confiscar 3,810 kilogramos de cocaína en un contenedor en un puerto en América Latina; 650,000 cigarrillos en un autobús que intentaba entrar a Singapur; y 1,042 kilogramos de marihuana en una falsa pared de una camioneta de repartos en un cruce fronterizo en el Oriente Medio.

Oficiales iraquies usan dos de las camionetas en las fronteras de la provincia de Basora y las camionetas son utilizadas por la Marina, la Fuerza Aérea y la Infantería de Marina de E.U.A. en varios lugares.

En el otoño del 2009, se llevaron camionetas Z Backscatter y remolques de dispersión frontal a México, mediante fondos de la Iniciativa Mérida, y se espera que se utilicen para combatir a los traficantes de drogas y para detectar armas, dinero y personas ocultos.

Las unidades Z Backscatter se pueden colocar como aparatos estacionarios para ser usados en puertos de entrada o en otros puntos donde se necesite escanear los cargamentos. Las camionetas ofrecen las mismas capacidades, pero con movilidad, de manera que se pueden escanear cargamentos sospechosos mientras la camioneta se desplaza por el lado del cargamento. Las camionetas también se pueden estacionar para escanear vehículos que pasan cerca, con mandos a distancia y monitores que trabajan hasta 500 metros de distancia, establece la página Web del fabricante. Los vehículos no llaman la atención, lo que permite su operación sin que los terroristas y contrabandistas lo sospechen.

Según Reuters, los detectores de dispersión frontal colocados en el extremo opuesto de la fuente de rayos X producen imágenes de objetos densos en un cargamento, como la cubierta alrededor de materiales nucleares. Cuando estas imágenes se exponen simultáneamente con las imágenes producidas por detectores de retrodispersión, el operador del escáner recibe aun más información.

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