La Iniciativa de Seguridad Regional Centroamericana tiene como objetivo limpiar las calles del crimen

Una sociedad compartida

Volumen 4, No. 3 2011
El mayor enfoque de la ayuda para Centroamérica viene a medida que la  región se enfrenta con elevadas tasas de asesinatos, pandillas y violencia desde  la llegada de organizaciones criminales transnacionales. [ilustración  ágora]

El mayor enfoque de la ayuda para Centroamérica viene a medida que la región se enfrenta con elevadas tasas de asesinatos, pandillas y violencia desde la llegada de organizaciones criminales transnacionales. [ilustración ágora]

La oficina del juzgado no parece gran cosa, unas cuantas sillas, escritorios y una bandera. Aún así, simboliza la promesa de poner fin a la impunidad que ha plagado Guatemala. La corte, o juzgado de turno, que funciona las 24 horas del día y las reformas judiciales que la acompañan son un ejemplo de los programas que los EUA quiere ampliar bajo la Iniciativa de Seguridad Regional Centroamericana (CARSI).

Para complementar la cooperación en seguridad de la Iniciativa Mérida, en el año 2010 el gobierno de los EUA reveló el programa CARSI de 2 mil 886 millones de pesos (US$ 248 millones) para fortalecer la seguridad ciudadana en Guatemala, Belice, Costa Rica, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Panamá. La visión del programa fue crear un esfuerzo unificado contra los cárteles de drogas que han dejado un rastro de violencia y corrupción por todo el continente americano.

La iniciativa tomó una mayor importancia este año durante las visitas del presidente de los EUA Barack Obama y el subsecretario del Departamento de Estado, William Brownfield a América Latina.

Durante una parada en Honduras, Brownfield firmó más de 20.3 millones de pesos (US$ 1.75 millones) en fondos de CARSI para la administración de prisiones, vigilancia ciudadana y entrenamiento para la Policía fronteriza hondureña. “El crimen es transnacional y debe ser enfrentado en conjunto por todas las naciones”, declaró Brownfield, quien está a la cabeza del Buró Internacional para Asuntos de Narcóticos y Aplicación de la Ley, a los reporteros ahí presentes. Los analistas en seguridad ven el nuevo papel del ex embajador de los EUA en Colombia como un signo de que la coordinación regional está en ascenso.

El viaje de Obama a Brasil, Chile y El Salvador en marzo fue también parte de la estrategia de los Estados Unidos para profundizar las relaciones con las naciones de América Latina. El crecimiento económico dominó las discusiones en Brasil y Chile. En El Salvador, el cual está pasando por un nivel de violencia que no se había visto desde su guerra civil de 1980, la seguridad fue el punto principal de la agenda. (Véase la página 39 para los detalles sobre la visita de Obama).

Miembros de las Fuerzas de Defensa de Belice practican el manejo de  prisionero de guerra durante un ejercicio con los Infantes de Marina de los EUA.  [SGTO. HEATHER BREWER/CUERPO DE INFANTERÍA DE MARINA DE LOS EUA]

Miembros de las Fuerzas de Defensa de Belice practican el manejo de prisionero de guerra durante un ejercicio con los Infantes de Marina de los EUA. [SGTO. HEATHER BREWER/CUERPO DE INFANTERÍA DE MARINA DE LOS EUA]

METAS DEL PROGRAMA CARSI:

  • Crear calles seguras para los ciudadanos en la región.
  • Interrumpir el movimiento de criminales y contrabando dentro de y entre las naciones de Centroamérica.
  • Apoyar el desarrollo de gobiernos fuertes, capaces y responsables en Centroamérica.
  • Restablecer la presencia efectiva del estado y la seguridad en comunidades en riesgo.
  • Promover niveles mejorados de coordinación y cooperación en seguridad y estado de derecho entre las naciones de la región.Fuente: Departamento de Estado de los EUA
Instructores de la Marina de los EUA participan en un ejercicio de  entrenamiento para guardias con panameños en la Estación de Colaboración del  Sur. [CONTRAMAESTRE PRIMERA CLASE DANIEL BALL/MARINA DE LOS EUA]

Instructores de la Marina de los EUA participan en un ejercicio de entrenamiento para guardias con panameños en la Estación de Colaboración del Sur. [CONTRAMAESTRE PRIMERA CLASE DANIEL BALL/MARINA DE LOS EUA]

HACER FRENTE A LA AMENAZA

Desarollando Habilidades

Los fondos de CARSI buscan apoyar los siguientes programas en Centroamérica:

  • Ayuda a las dependencias de seguridad pública y seguridad para enfrentar el tráfico de narcóticos y armas, las pandillas, el crimen organizado, deficiencias de seguridad en las fronteras, así como eliminar la infraestructura criminal, tal como el lavado de dinero y las rutas y redes de traficantes;
  • Mejorar las capacidades para el personal y las dependencias de seguridad pública, los sectores de justicia y estado de derecho, con el fin de proporcionar las habilidades, tecnología y experiencia en sistemas necesarios para hacer frente a las amenazas de la región; y
  • Vigilancia ciudadana, prevención de bandas y programación económica y social para jóvenes en riesgo en áreas con alto nivel de criminalidad.Fuente: Departamento de Estado de los EUA
Un soldado de las Fuerzas Especiales de Guatemala dirige un ejercicio de  patrulla para los Infantes de Marina de los EUA. [CABO DANIEL A. NEGRETE/CUERPO  DE INFANTERÍA DE MARINA DE LOS EUA]

Un soldado de las Fuerzas Especiales de Guatemala dirige un ejercicio de patrulla para los Infantes de Marina de los EUA. [CABO DANIEL A. NEGRETE/CUERPO DE INFANTERÍA DE MARINA DE LOS EUA]

PATRÓN DE LA VIOLENCIA

El mayor enfoque de la ayuda para Centroamérica viene a medida que la región se enfrenta con elevadas tasas de asesinatos, bandas y violencia desde la llegada de organizaciones criminales transnacionales, incluyendo el cártel Sinaloa y los Zetas. Ya que México y Colombia combaten agresivamente a los traficantes de drogas, los criminales han sido empujados hacia áreas sin leyes en Centroamérica.

Las tasas de homicidios han llegado a niveles alarmantes en Belice, El Salvador, Guatemala y Honduras, según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito. Como otra señal peligrosa, Costa Rica, Honduras y Nicaragua han sido añadidos a la lista de los países con mayor tránsito de drogas en el Informe Internacional sobre la Estrategia de Control de Narcóticos. “Centroamérica está entrando en una etapa extraordinariamente crítica” en la cual su paz y seguridad están amenazadas por las organizaciones criminales transnacionales, declaró un oficial de la Junta Internacional de Control de Narcóticos de las Naciones Unidas, a The Economist en enero.

La mayoría de los gobiernos en Centroamérica no tienen los recursos para combatir la violencia, lo que hace que una estrategia multinacional para este problema sea aún más crítica. El ingreso per cápita en Guatemala es de alrededor de 31,425 pesos (US$ 2,700), menos de un tercio que el de México. Es la misma historia para Honduras y El Salvador, los otros dos países que conforman el Triángulo Norte de la región.

Roberto Orozco del Instituto para Estudios Estratégicos y Políticas Públicas de Nicaragua advirtió de los problemas que se presentarían en una entrevista con la agencia de noticias Inter Press Service. “Centroamérica será el próximo teatro de operaciones de los cárteles de la droga a menos que se hagan esfuerzos para prevenir que se arraiguen aquí”, afirmó Orozco.

UN INTERÉS VITAL

Los temas domésticos y el devastador terremoto en Japón amenazaron con desbaratar la primera visita de Obama a América Latina, pero el Presidente no se dio por vencido. Los programas como CARSI y la Iniciativa Mérida han señalado que ha llegado la hora para un mejor compromiso de los Estados Unidos en la región.

Arturo Valenzuela, subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental de los Estados Unidos, dio un testimonio al Congreso sobre la política de Obama en la región este año, describiéndola como “informada, comprometida, dinámica, colaborativa y optimista”.

Los Estados Unidos tienen un “interés vital en la prosperidad del hemisferio”, afirmó, y “contribuir con su éxito es una buena política porque beneficia a todas las personas de las Américas”.

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