¿Qué tienen en común el Embajador de México en los Estados Unidos y 40 ganadores del premio Nobel? Todos ellos han mejorado su educación a través del Programa de Becas Fulbright.

Educación de categoría mundial programas de intercambio fortalecen vínculos

Volumen 3, No. 3 2010
Poco después que terminara la Segunda Guerra Mundial, el senador
  estadounidense J. William Fulbright de Arkansas propuso el programa
  internacional de becas para fomentar la paz, la amistad y el entendimiento.
  [GETTY IMAGES]

Poco después que terminara la Segunda Guerra Mundial, el senador estadounidense J. William Fulbright de Arkansas propuso el programa internacional de becas para fomentar la paz, la amistad y el entendimiento. [GETTY IMAGES]

¿Qué tienen en común el Embajador de México en los Estados Unidos y 40 ganadores del premio Nobel? Todos ellos han mejorado su educación a través del Programa de Becas Fulbright.

El embajador Arturo Sarukhan, nieto de refugiados europeos, obtuvo una maestría en política extranjera de los E.U.A. en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad de Johns Hopkins bajo el programa Fulbright. Desde entonces, ha utilizado esos conocimientos para mejorar las relaciones entre los E.U.A. y México desde varios puestos en el Gobierno.

El programa Fulbright de intercambio internacional de estudiantes y educadores surgió al final de la Segunda Guerra Mundial, propuesto por J. William Fulbright, senador por el estado de Arkansas en su primer mandato. El propósito del intercambio era “introducir un poco más de conocimiento, un poco más de razón y un poco más de compasión a las relaciones internacionales, y aumentar así la probabilidad de que los países aprendan por fin a vivir en paz y amistad”, expresó Fulbright.

Los E.U.A. ofrecen varios intercambios educativos. Otras dos agencias conocidas que ofrecen estos programas son la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y el Departamento de Defensa, el cual ofrece el programa de Educación y Entrenamiento Militar Internacional (IMET). Aunque los programas tienen distintos criterios, el objetivo de todos es fortalecer las relaciones internacionales, desarrollar instituciones y mejorar las condiciones económicas y humanas.

A continuación se ofrece un resumen de las oportunidades educativas.

Fulbright: Promueve paz y entendimiento

El programa Fulbright otorga becas para estudiantes y educadores para que estudien en los E.U.A., y a sus homólogos en los E.U.A. se les otorgan becas para estudiar en otros países. Desde su inicio, cerca de 294,000 personas han recibido becas Fulbright.

El programa opera en más de 155 países, incluido México, y cuenta entre sus ex alumnos con 40 ganadores del Premio Nobel. “Desde el comienzo, mi esperanza con los intercambios Fulbright era generar un mayor entendimiento —especialmente entre líderes potenciales— sobre las diferentes culturas y pueblos del mundo”, explicó Fulbright, quien estudió en Inglaterra como becario Rhodes.

La página electrónica del Departamento de Estado de los E.U.A. menciona que tres miembros del Gabinete mexicano son becarios Fulbright.

La Comisión de los E.U.A. y México para el Intercambio Educativo y Cultural (COMEXUS) supervisa el programa Fulbright en México. El propósito de la comisión es promover un entendimiento mutuo entre los dos países a través de intercambios educativos y culturales, de acuerdo con la Embajada de los E.U.A. en México.

La comisión ofrece programas para estudiantes, investigadores, catedráticos, maestros y administradores de escuelas públicas en ambos países. Bajo un acuerdo de 1992, todos los programas de becas Fulbright administrados por COMEXUS se financian por ambos gobiernos. La beca fue rebautizada con el nombre de Fulbright-García Robles en honor al Embajador mexicano emérito y ganador del Premio Nobel de la Paz Alfonso García Robles, de acuerdo con la página electrónica de la Embajada. Los dos países contribuyen más de US$ 3.5 millones al año al programa, y donantes privados también ofrecen su apoyo. Además de los estudiantes y becarios estadounidenses en México, 200 mexicanos enseñaron o estudiaron en los Estados Unidos bajo este programa en el 2009, el año más reciente para el que aparecen cifras en la página.

“México y los E.U.A. tienen mucho que aprender el uno del otro”, expresó el oficial de la Embajada de los E.U.A. James Williams. “Los intercambios Fulbright-García Robles permiten a los estudiantes, investigadores y profesionales desarrollar un mayor entendimiento bilateral a través de sus proyectos académicos mientras satisfacen su curiosidad intelectual acerca de otro lugar y otra cultura”.

García Robles ganó el Premio Nobel de la Paz en 1982 por su papel clave en las negociaciones de desarme de la Naciones Unidas y por ser la fuerza impulsora tras el acuerdo de 1967 que declaró a Latinoamérica como una zona desnuclearizada. El comité Nobel declaró que García Robles, “contribuyó a abrir los ojos del mundo a la amenaza que la humanidad enfrenta con el continuo armamentismo nuclear”.

Poco después que terminara la Segunda Guerra Mundial, el senador
  estadounidense J. William Fulbright de Arkansas propuso el programa
  internacional de becas para fomentar la paz, la amistad y el entendimiento.
  [GETTY IMAGA]

Poco después que terminara la Segunda Guerra Mundial, el senador estadounidense J. William Fulbright de Arkansas propuso el programa internacional de becas para fomentar la paz, la amistad y el entendimiento. [GETTY IMAGA]

El Departamento de Estado de los E.U.A. ofrece esta descripción de las oportunidades Fulbright-García Robles para los mexicanos:

Existen becas para estudiantes mexicanos que quieran obtener una maestría o doctorado en los E.U.A. y para un año de estudios no conducentes a un título en una universidad de los E.U.A. para estudiantes que regresarán a una universidad mexicana al terminar su doctorado. Hay premios adicionales disponibles para estudios de política pública y otros campos selectos. México también participa en el Programa Fulbright para Educadores, que ofrece títulos avanzados para un número limitado de miembros del profesorado de universidades mexicanas. Se ofrecen oportunidades de investigación posdoctoral para becarios mexicanos. El programa de Becarios de Frontera permite a los mexicanos que enseñan en instituciones a lo largo de la frontera de los E.U.A. pasar parte de la semana enseñando o investigando en una institución de los E.U.A. al otro lado de la frontera. Existen becas para maestros y administradores escolares mexicanos para intercambios de un semestre o un año académico en escuelas de los E.U.A. Los estudiantes y becarios mexicanos también tienen la oportunidad de participar en programas Fulbright a nivel mundial como el Premio Internacional Fulbright para las Ciencias y la Tecnología y el Programa de Becas Hubert H. Humphrey.

Un distinguido becario Fulbright-García Robles es el mexicano José Hernández-Rebollar, un egresado del programa de doctorado en ingeniería informática de la Universidad George Washington. Hernández-Rebollar inventó el guante electrónico llamado AcceleGlove. El guante traduce lenguajes basados en señas a lenguajes escritos y hablados, de acuerdo con la página electrónica de la universidad.

USAID : Busca el progreso mutuo

USAID apoya el programa de Entrenamiento, Internados, Intercambios y Becas (ENLACES) que promueve asociaciones entre universidades de los E.U.A. y México para atender problemas del desarrollo como el acceso a las microfinanzas, el manejo de cuentas y la salud en áreas fronterizas, de acuerdo con el sitio web de la agencia. En el 2009, el programa ENLACES incluyó 64 asociaciones entre universidades. USAID también financia programas de adiestramiento técnico de uno y dos años en los E.U.A. para maestros indígenas sin recursos de áreas rurales y para jóvenes mexicanos. Los participantes del programa regresan a sus comunidades a implementar las destrezas adquiridas y a dirigir proyectos comunitarios. Hasta la fecha, ENLACES ha otorgado más de 975 becas.

Además de las oportunidades educativas, USAID ayuda a los líderes mexicanos que buscan mejorar el acceso de los gobiernos locales a los mercados capitales a través de programas de innovación y un manejo financiero público mejorado. También existen programas para fomentar el desarrollo económico, promover la pequeña empresa y reducir la pobreza. En colaboración con el sector privado, USAID apoya el desarrollo de planes comunitarios para el manejo de recursos naturales.

IMET: Forma lazos e inculca valores

Los objetivos del programa de Entrenamiento y Educación Militar Internacional están dirigidos a fortalecer las relaciones entre los militares y a fomentar una mayor cooperación entre los E.U.A. y otros países. La Agencia de Cooperación en Seguridad y Defensa (DSCA) se encarga del programa, de acuerdo con un informe realizado por el Inspector General del Departamento de Defensa de los E.U.A.

Para el año fiscal 2010, se han solicitado US$ 1.1 millones en fondos de IMET para estudiantes mexicanos. Los fondos están destinados a ayudar a profesionalizar las fuerzas de defensa y a mejorar las respuestas a retos de seguridad regionales.

La Oficina de Coordinación de Defensa de los Estados Unidos maneja todos los programas Martha Allexsaht-Snider (segunda desde la izquierda) enseña en Lázaro Cárdenas, México, como parte del programa de Entrenamiento, Internados, Intercambios y Becas de USAID. UNIVERSITY OF GEORGIA www.agorarevista.com agora 71 de Seguridad y Asistencia del Departamento de Defensa de los Estados Unidos en México, incluyendo IMET y entrenamiento contra drogas, así como otros programas, de acuerdo con la página electrónica de la Embajada de los E.U.A. en México.

Los participantes en IMET incluyen a estudiantes de más de 108 países aliados y amigos, los cuales generalmente acuden a los Estados Unidos para recibir su instrucción, detalla el informe.

Entre los conceptos que enfatiza el programa, indica el informe, se encuentran el papel de la milicia en un gobierno liderado por civiles, los sistemas de justicia militares efectivos y los derechos humanos reconocidos internacionalmente, el manejo eficaz de recursos de defensa y el profesionalismo militar.

“El programa IMET es una inversión en ideas y en gente que tiene un impacto general positivo en los numerosos estudiantes que fueron adiestrados bajo el programa”, menciona el sitio web de DSCA, y añade que un programa IMET expandido “expone a los estudiantes a la comunidad civil y sus principales instituciones democráticas”.

Se ofrecen más de 2,000 cursos impartidos en cerca de 150 escuelas e instalaciones militares, junto con adiestramiento laboral, visitas de orientación para militares de alto rango y oficiales civiles claves, y equipos de educación móvil que llevan el currículo al país anfitrión, declara la página electrónica de DSCA.

Martha Allexsaht-Snider (segunda desde la izquierda) enseña en Lázaro
  Cárdenas, México, como parte del programa de Entrenamiento, Internados,
  Intercambios y Becas de USAID. [UNIVERSITY OF GEORGI.]

Martha Allexsaht-Snider (segunda desde la izquierda) enseña en Lázaro Cárdenas, México, como parte del programa de Entrenamiento, Internados, Intercambios y Becas de USAID. [UNIVERSITY OF GEORGI.]

Ot ras opciones de adiestramiento

Además de estos programas, la Embajada de los E.U.A. en México enumera las siguientes oportunidades educativas:

El Departamento de Estado de los E.U.A. proporciona fondos para el Instituto de Educación Internacional (IIE) para administrar 13 centros de consejería de EducationUSA que proveen orientación a estudiantes en México para brindarles mayor acceso a la educación postsecundaria en los Estados Unidos. Casi 15,000 estudiantes mexicanos están matriculados en instituciones de educación superior en los Estados Unidos, de acuerdo con datos de la Embajada de los E.U.A. en México.

IIE administra siete oficinas de servicio que proporcionan asesoramiento para las comunidades indígenas y marginales. También ofrece exámenes y un programa de pasantías, y maneja becas a nombre de donantes.

La Oficina de Programas de Inglés del Departamento de Estado de los E.U.A., con base en la Ciudad de México, ofrece adiestramiento extenso en la enseñanza de inglés para educadores mexicanos de todos los niveles —primario, secundario y postsecundario. El programa se enfoca en adiestrar a educadores en los sistemas mexicanos de educación pública para que enseñen inglés como segunda lengua.

El becario Fulbright José Hernández-Rebollar demuestra su guante
  electrónico AcceleGlove en el 2003. El guante traduce el lenguaje de señas a una
  forma escrita y hablada. [ASSOCIATED PRES

El becario Fulbright José Hernández-Rebollar demuestra su guante electrónico AcceleGlove en el 2003. El guante traduce el lenguaje de señas a una forma escrita y hablada. [ASSOCIATED PRES

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